Dimarts, 23 de Juliol de 2024

Desenvolupen un model matemàtic que descriu la dispersió d'aerosols en espais interiors

La recerca, a càrrec de la URV, suposa un salt qualitatiu respecte als mètodes usats per simular el comportament dels núvols de partícules

10 de Juliol de 2024, per ACN
  • L'investigador del Departament d'Enginyeria Mecànica, Alexandre Fabregat

    ACN

Un equip investigador del Departament d'Enginyeria Mecànica de la Universitat Rovira i Virgili ha desenvolupat un model matemàtic per determinar el temps que tarda un núvol d'aerosols a dispersar-se en un espai tancat, en funció de la seva posició inicial. Les simulacions numèriques s'han fet al Barcelona Supercomputing Center, donats els elevats recursos computacionals que requereixen aquest tipus d'estudis. Els resultats de la recerca suposen un salt qualitatiu respecte als mètodes usats per simular el comportament d'aerosols en espais interiors. En l'estudi, els investigadors han analitzat com es comporta un núvol de partícules en suspensió en una habitació cúbica de nou metres quadrats.

La tos i els esternuts són símptomes comuns de moltes malalties respiratòries. Quan es produeixen, generen núvols de partícules minúscules que poden transportar patògens de les persones infectades i esdevenir un important vector de transmissió. El grup de recerca Experiments, Computació i Modelització en Mecànica de Fluids i Turbulència (ECOMMFIT) de la URV fa anys que estudia la dispersió dels aerosols a través de la tos i els esternuts -també anomenats episodis respiratoris violents - en espais tancats.

En aquesta nova recerca, han observat com es comporta un núvol de partícules en suspensió en una habitació cúbica de nou metres quadrats. L'investigador del Departament d'Enginyeria Mecànica, Alexandre Fabregat, ha explicat que la dispersió dels núvols d'aerosols consta de dues etapes diferenciades. Primer, detalla, el procés està dominat per un corrent en jet, generada per la ràpida expulsió de l'aire a causa de l'episodi respiratori violent.

Segons l'expert, aproximadament dos segons més tard, es produeix la dispersió dels aerosols, conduïda pels corrents d'aire propis de cada localització. Aquests corrents poden ser causats per fenòmens naturals, per l'acció d'aparells de ventilació artificial o bé per les diferències de temperatura entre una massa d'aire i les parets d'un espai interior.

Per conèixer detalladament el moviment de fluids, els investigadors empren models computacionals per resoldre les equacions de Navier-Stokes, combinades amb models de dispersió de partícules. Aquesta aproximació es diferencia d'estudis previs en el fet que el moviment del fluid - l'aire de dins l'habitació-, es resol amb tot el seu detall i permet determinar amb molta precisió a quin ritme els aerosols es dispersen dins d'un espai tancat, en funció de la localització de l'emissió.

L'equip investigador va tenir accés als equipaments del Barcelona Supercomputing Center durant gairebé un mes per dur a terme els càlculs pertinents. "Ara, podem conèixer la velocitat, la temperatura i la pressió de l'aire en qualsevol punt de l'habitació en un moment determinat", ha afirmat Fabregat, també coautor de la recerca i membre del grup de recerca ECOMMFIT.

 

Resultats dels càlculs

 

Segons els investigadors, els càlculs van determinar que el temps que tarda un núvol d'aerosols a dissipar-se completament, ocupant tot el volum de la sala, varia en funció de la seva proximitat als vèrtexs i a les parets de l'estança. En el cas d'estudi, si el núvol és al centre de l'habitació tarda fins a cinc minuts a escampar-se; si es troba tocant les parets, en tarda tres. "En aquest cas particular, això passa per les diferències de temperatura entre les parets i la massa d'aire; quan aquest toca les parets es refreda, la seva densitat augmenta i genera corrents d'aire", ha completat.

La metodologia desenvolupada pel grup de recerca ECOMMFIT és "útil" a l'hora d'entendre la dispersió d'aerosols en espais tancats de forma "precisa, sense simplificar-ne les condicions". Així, aquest coneixement pot ajudar a dissenyar sales, equipaments i sistemes de ventilació que minimitzin la transmissió de patògens per via aèria en entorns especialment sensibles, com ara escoles, hospitals, residències o laboratoris.

Notícies relacionades: 

BUTLLETÍ DE NOTÍCIES

Indica el teu correu electrònic i estigues al dia de tot el que passa a la ciutat


El més llegit



COMENTARIS (0)
He llegit i accepto la clàusula de comentaris
Autoritzo al tractament de les meves dades per poder rebre informació per mitjans electrònics

Reportatges