Dilluns, 30 de Novembre de 2020

Investigadors de la URV creen un mètode per detectar adulteracions d’aliments elaborats amb insectes

08 de Juliol de 2020, per Redacció
  • Els integrants de la recerca

    URV

La introducció progressiva dels insectes a la dieta per buscar fonts alternatives de proteïna a l’alimentació humana comença a ser una realitat. Però el rebuig que en moltes ocasions provoca pensar haver-se de menjar un grill o una larva fa que entre la indústria agroalimentària s’estiguin buscant fórmules per introduir els insectes, per exemple triturats en pols com a ingredient en la formulació de productes alimentaris. Un equip investigador de la Universitat Rovira i Virgili (URV) ha creat un mètode per poder identificar de forma eficaç i econòmica el tipus d’insecte i la quantitat que s’hi pot trobar en mostres comercials amb l’objectiu de detectar ràpidament possibles fraus i adulteracions.

“El dels insectes és un sector emergent i cada cop es fa més necessari poder verificar que els productes que entren al mercat compleixen amb els estàndards que demana la Unió Europea”, explica Jordi Mellado, un dels investigadors del grup de recerca Foodie, que juntament amb Sílvia de Lamo i Nerea García han encapçalat l’estudi. Aquest grup investigador del departament d’Enginyeria Química ha desenvolupat un mètode que permet verificar que el producte que es posa a la venda conté el tipus d’insecte que figura a l’etiqueta i en les proporcions que s’indiquen.

Per fer-ho, van utilitzar set mostres diferents de pols d’insectes disponibles al mercat i hi van combinar dues tècniques. D’una banda, l’espectroscòpia d’infrarojos, amb la qual van obtenir un espectre, com si fos una empremta dactilar que és específica i única per a cada mostra. “Aquest espectre informa de quins components químics o biològics té aquesta mostra en concret”, explica Mellado. Un cop obtingut l’espectre hi van aplicar una tècnica d’anàlisi multivariant. Es tracta d’un mètode estadístic supervisat que permet discriminar les mostres en diferents classes i veure per què són diferents entre si. “La combinació d’aquestes dues tècniques afegida a la nostra expertesa en producció d’aliments ens permet crear models espectrals específics a les nostres necessitats i trobar informació amagada”, destaca la investigadora Sílvia de Lamo.

“L’espectroscòpia d’infrarojos és una tècnica que s’utilitza fa molt de temps, però el que fa poderós el nostre mètode és l’aplicació posterior de l’estadística, sense la qual probablement no observaríem diferències entre les mostres estudiades”, afegeix Mellado. De fet, la combinació d’aquestes tècniques no només s’ha estudiat en la matèria primera en cru (la pols d’insecte), sinó també en productes ja elaborats, en aquest cas galetes, que inclouen la pols d’insecte entre els ingredients. “El fet de que la pols d’insecte estigui barrejada amb altres ingredients com farina de cigró, oli i sucre i sotmesa a un procés de cocció genera una matriu molt més complicada d’analitzar.

Tot i així, amb l’aplicació d’aquest mètode vam ser capaços de discriminar tant el tipus d’insecte com la quantitat”, explica Nerea García. Ara, el següent pas que es plantegen els investigadors és anar més enllà i poder donar un servei afegit al sector productiu, que està utilitzant cada vegada més la pols d’insecte com a matèria primera per produir aliments. “Les granges d’insectes necessiten diferenciar mascles i femelles, perquè el creixement és diferents entre ells, o els tipus d’alimentació que requereixen… i amb aquestes tècniques s’obre un ampli ventall d’aplicacions que podem oferir a les empreses, que en molts casos tenen els mitjans tècnics però no l’expertesa o el temps necessari per poder extreure’n tot el potencial”, conclou De Lamo.

Notícies relacionades: 

BUTLLETÍ DE NOTÍCIES

Indica el teu correu electrònic i estigues al dia de tot el que passa a la ciutat


El més llegit


COMENTARIS (0)
He llegit i accepto la clàusula de comentaris
Autoritzo al tractament de les meves dades per poder rebre informació per mitjans electrònics